Monsieur le laitier, c’est l’heure de la retraite

Geneviève
Geneviève Geoffroy
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Normand Riopel prend sa retraite après 38 ans de loyaux services

Pendant 38 ans, six jours par semaine, Normand Riopel s’est levé au petit matin, à 4h30 précisément. Au volant de son camion de livraison, il a parcouru des milliers de kilomètres, frappé à des centaines de portes et a vu plusieurs visages.

Au cours des deux dernières décennies, le résidant de l’Épiphanie parcourait sa route et visitait quelque 600 familles et plusieurs commerces, à travers les municipalités de L’Épiphanie, de L’Assomption et de Saint-Roch-de-l’Achigan.

Tout cela dans un seul but : offrir un service de qualité à ses clients. « Vous savez, s’il y a une chose qui n’a pas changé en 38 ans, c’est celle-ci : le client a toujours raison », s’exclame-t-il en riant.

Pendant ces trois décennies, le « Monsieur du lait », comme le surnommait coquinement plusieurs de ses « jeunes » clients, en a vu des choses passer sous son nez. Il a surtout vu la société évoluer et changer.

Ayant débuté dans le métier au début des années 1970, Normand Riopel a surtout vu les femmes quitter la résidence familiale pour se diriger sur le marché du travail et le nombre d’enfants diminuer considérablement. « Avant, lorsque j’arrivais, il y a avait toujours quelqu’un à la maison. La femme était là avec sa petite marmaille de trois ou quatre enfants. Aujourd’hui, les deux parents se retrouvent sur le marché du travail et ils ont un ou deux enfants, les choses ont énormément changé. Souvent, il n’y a personne à la maison, en semaine, pour m’accueillir », remarque-t-il.

Normand Riopel mentionne que certains de ses clients lui laissaient la clé de la maison pour qu’il dépose ses denrées dans le réfrigérateur ou bien que ces derniers laissaient une glacière sur la galerie.

Il raconte aussi l’évolution du marché qui lui aussi a considérablement changé en près de quarante ans. « Maintenant, du lait, on en trouve partout, que ce soit dans des Walmart ou dans des dépanneurs... ». Bien que la concurrence soit aujourd’hui plus féroce, ce facteur n’a pas tellement contribué au fait que le Normand Riopel décide de tout arrêter, le samedi 13 octobre 2012 et de quitter pour de bon ses quelque 600 familles.

« Cela faisait un an ou deux que ça me trottait dans la tête de quitter le métier, mais la goutte qui a fait déborder le vase, c’est lorsque l’on m’a remis une contravention, il y a un peu plus d’un mois de cela, parce que je n’avais pas mis ma ceinture de sécurité pour un déplacement entre deux maisons, dans un quartier résidentiel », s’indigne-t-il en soulignant que le métier de laitier doit effectivement se faire rare lorsqu’une telle contravention est émise.

« Des laitiers, c’est comme les boulangers, les bouchers, les nettoyeurs à domicile, comme mon père, et les tailleurs. Ces métiers disparaissent et laissent la place aux grossistes », dit-il soulignant que sa ronne de lait ne sera pas reprise dans le coin. Toutefois, Normand Riopel n’est pas du tout amer. Lorsqu’on lui demande ce qu’il fera maintenant qu’il est à la retraite, il répond qu’il va s’ennuyer. « Mais ce sera une bonne ennuyance (sic) », dit-il. Et, lorsqu’il trouvera le temps un peu trop long, il pourra toujours prendre un verre de vin à la santé de ses clients (il a reçu plusieurs bouteilles en cadeau) tout en lisant ses cartes de remerciements remplis de mots réconfortants.

Lieux géographiques: Saint-Roch-de-l’Achigan

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  • Michelle Morais
    01 novembre 2012 - 09:52

    Merci M. Riopel de nous avoir desservis pendant de nombreuses années. En aucun temps nous avons été inquiété de votre intégrité et c'est pour cela que nous vous avons confié la clef de notre maison. Avec vous notre famille a toujours eu sur la table du bon lait frais à tout moment. Vous avez même vu grandir nos enfants qui sont devenus vos clients avec les mêmes habitudes de confiance. Votre bonne humeur et votre gentillesse sont gravés dans notre mémoire à vie. On vous aime M. Riopel! Si vous passez dans Charlevoix (la retraite c'est fait pour cela), venez nous saluer à l'Isle-aux-Coudres, au 3101 Chemin des Coudriers. Nous serions extrêmement heureux de partager un bouteille de vin avec vous. Bonne retraite et surtout de la santé pour en profiter le plus longtemps possible.

  • carmen
    25 octobre 2012 - 18:05

    bonjour Normand je te comprend quand ont prend notre retraite ont quite notre mondes et sa nous fait quel chose un peu notalgique mais ont ce dit ont passe a autre chose moi jais prie ma retraite aujour 'dhui jais travailler au tim horton a anjou 20 ans je suis contente car je suis encore en santé mais je vais m'ennuier mais je vais faire comme toi je vais prendre un bon verre de vin salut Normand de Carmen fais attention a toi et bonne retraite